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Un análisis de sangre detecta la enfermedad de Alzheimer 16 años antes de los primeros síntomas



Las primeras manifestaciones de la enfermedad de Alzheimer indican que la enfermedad se encuentra en una etapa avanzada. Las pruebas deben comenzar mucho antes. Un nuevo análisis de sangre puede hacer visible el desarrollo de la enfermedad.

"Podemos medir cómo se desarrolla la pérdida de neuronas en el cerebro, lo cual es muy importante para probar los medicamentos y ver si pueden detener la enfermedad", explica Mathias Jucker, del centro alemán de enfermedades neurodegenerativas (DZNE) en Tubingen. Este investigador realizó un estudio internacional para detectar la enfermedad de Alzheimer a través de un análisis de sangre.

Muerte neuronal irreversible En el cerebro de una persona con enfermedad de Alzheimer, las neuronas mueren gradualmente. Luego van al torrente sanguíneo y allí no son detectables. "La excepción, sin embargo, es una pequeña parte llamada neurofilamento, una proteína estructural de las neuronas, que es increíblemente resistente a la muerte celular", dice Jucker.

Los investigadores que participaron en el estudio pudieron demostrar que estos filamentos se acumulan en la sangre mucho antes de que aparezcan los primeros síntomas clínicos, que ya se encuentran en la llamada fase preclínica. "Descubrimos que el valor absoluto del neurofilamento no es importante", dice Jucker. "El factor decisivo es el cambio en la concentración del filamento con el tiempo, por lo que si los valores aumentan, es una señal de que la pérdida de neuronas está progresando".

"Dos años después, los cambios realmente ocurrieron", dice Jucker. "En la enfermedad de Alzheimer, la pérdida de masa cerebral con el tiempo y, finalmente, conduce a la demencia", explica la pérdida de masa cerebral con el tiempo y finalmente conduce a la demencia.

Decisivo: la concentración de neurofilamento

Los resultados mostraron que el cambio en la concentración de filamentos y la degradación del tejido cerebral está estrechamente relacionado. Los filamentos demostraron ser buenos biomarcadores, es decir, indicadores de procesos biológicos. ] Los investigadores estudiaron a personas con cambios genéticos y donde se manifiesta el manifiesto de Alzheimer. Aproximadamente el uno por ciento de todos los afectados por esta enfermedad pertenecen a este raro grupo de personas, ideal para realizar este estudio. En los participantes sin antecedentes genéticos, la concentración de neurofilamento cambió apenas y se mantuvo baja. En contraste, la concentración de neurofilamento en personas con antecedentes genéticos aumentó y continuó aumentando con el tiempo. Además, una cierta región cerebral disminuyó en tamaño, responsable de la memoria.

En ese estudio, 405 personas participaron y fueron revisadas regularmente cada año. Se midió el posible aumento en el número de neurofilamentos. Los investigadores encontraron que 1

6 años antes de los síntomas de demencia, hubo cambios decisivos en la sangre.

Los investigadores podrían predecir cómo se desarrollaría el cerebro en los años siguientes. "De esa manera podemos ver en cada persona si tardan quince años, si se necesitan otros diez, cinco o treinta años hasta que aparecen los primeros síntomas", enfatiza Jucker.

Los participantes voluntarios en el estudio desempeñan un papel muy importante en el trabajo de los investigadores del Alzheimer. "Sin ellos y sus familias dispuestas a participar, nunca habríamos obtenido estos resultados", dice Jucker. Incluso en investigaciones posteriores, los investigadores confían en las personas que desean ser examinadas. Solo así será posible detectar si la muestra de sangre específica se puede usar para detectar otras. Enfermedades neurodegenerativas.


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