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Comment le cerveau module l'intensité de la douleur



Contrairement aux mécanismes nerveux de la douleur, la sensation de douleur n'est pas un phénomène stable. Il peut être amélioré, atténué, aigu, chronique, peut durer longtemps, se produire de façon sporadique. En bref, la sensation de douleur n'est pas un phénomène homogène. Mais les scientifiques viennent de mettre le doigt sur les mécanismes qui régulent l'intensité de la douleur.

La douleur est cruciale pour notre survie. Il dit qu'une partie de notre corps est endommagée ou qu'il y a un problème. Nous avons tous remarqué que le stress ou l’anxiété avait la capacité d’amplifier cette douleur tout en se concentrant sur une autre tâche, en bref, être distrait et pouvoir conduire à un soulagement de la douleur. Selon les travaux de Yarimar Carrasquillo, auteur principal de et étude scientifique du Centre national de la santé complémentaire et intégrative (NCCIH, Centre national de la santé complémentaire et intégrative, et de son équipe, le les mécanismes qui mènent à ces expériences sont mieux décodés.

Histoire de l'expression des protéines

C'est l'amygdale centrale qui est responsable du développement de la douleur. Selon le comportement supposé – stress ou distraction – les cellules de l'amygdale centrale n'expriment pas les mêmes neurotransmetteurs . Sous stress, il existe une protéine appelée kinase delta C qui augmentera la sensation de douleur tandis que si nous nous concentrons sur une autre tâche, ce sera la somatostatine qui libérera et diminuera ce sentiment.

La sensation de douleur peut donc être modulée. Mais cette information n'est pas utile à tout le monde. En fait, lorsqu'une douleur survient, il est préférable d'essayer d'identifier la cause de sa disparition plutôt que de ne pas en tenir compte. Rappelez-vous que la douleur est un message d'avertissement. S'il ne reste aucune cause identifiable, il est préférable de subir un examen médical. D'autre part, là où cette découverte pourrait présenter un intérêt, c'est dans la prise en charge de la douleur chronique .

Traces de douleur chronique

Un nombre important de Français souffrant de douleurs chroniques modifient plus ou moins intensément leur qualité de vie. Ce type de douleur ne semble pas utile. En fait, une douleur informe d'un danger. Si l'on peut continuer à vivre en ressentant cette douleur, il est probable que le système de gestion et la modulation du dysfonctionnement de la douleur. Grâce à cette étude, nous pouvons imaginer identifier des voies médicamenteuses permettant aux neurones affectés d’exprimer davantage de somatostatine. Enfin, rappelez-vous que l'activité physique peut parfois être une solution à la douleur chronique.

Points à retenir

  • L'amygdale centrale serait responsable du développement de la sensation de douleur au fil du temps.
  • Dans les situations stressantes, la protéine kinase C exprime et amplifie la douleur delta. À l'inverse, si l'on se concentre sur une autre tâche, la somatostatine est libérée et la douleur disparaît.
  • La compréhension de ce mécanisme peut conduire à des approches thérapeutiques de la douleur chronique

Les 30 neurones capables de calmer notre douleur

Un modeste groupe de trente cellules nerveuses est une sorte de centre de contrôle de la douleur cérébrale : c'est ce que les scientifiques français ont découvert. Un moyen intéressant pour les traitements futurs de la douleur chronique

Ce martèlement sur les doigts du bricoleur Sunday lui a fait mal. Mais cela aurait été encore pire si l'ocytocine un peptide synthétisé par une région du cerveau appelée hypothalamus n'était pas impliquée très tôt dans les processus modulant la réponse de la douleur. De la collaboration de l'utérus au remise à l'éjection du lait du post-partum après sa naissance, en participant à la régulation des interactions sociales, de l'anxiété ou de la douleur, surface ox ] est un messager important mais pour le moment assez mystérieux. En fait, les mécanismes qui ont conduit à sa propagation n’avaient pas encore été décodés.

Un groupe de recherche international, coordonné par Alexandre Charlet, de l'Institut des neurosciences cellulaires et intégratives du CNRS, a examiné le processus de libération de l'ocytocine lorsqu'une douleur est perçue . Elle a découvert que le centre de contrôle cérébral qui coordonne la libération d'ocytocine ne comprend qu'une trentaine de neurones dans l'hypothalamus. Leurs résultats viennent d'être publiés dans la revue Neuron .

Dans les cas de douleur aiguë ou de sensibilisation inflammatoire (brûlures, pincements, coupures, etc.), les informations des nerfs périphériques sont transmises aux cellules nerveuses de la moelle épinière . Ceux-ci interprètent l'intensité du message et l'encodent en conséquence. Les informations sont ensuite envoyées à d'autres neurones, y compris une petite population de petites cellules du noyau paraventriculaire de l'hypothalamus, identifiées par l'équipe d'Alexandre Charlet. À leur tour, ils activent une famille de grandes cellules nerveuses, les cellules nerveuses magnocellulaires, situées dans une autre région de l'hypothalamus, qui libère de l'ocytocine dans le sang. Le but: les cellules nerveuses périphériques (les dispersées dans le corps) continuent à envoyer au cerveau le message responsable du sentiment douloureux. L'ocytocine va les "mettre au repos" et ainsi réduire la douleur.

L'ocytocine, un analgésique

Mais les trente clients ne s'arrêtent pas là. En parallèle, l'extension de ces cellules, appelée axone qui mesure jusqu'à un mètre chez l'homme, atteint les couches profondes de la moelle épinière dans la moelle épinière . C'est précisément ici, où le message sensoriel est codé en intensité, qu'ils libèrent de l'ocytocine. Ils réduisent ainsi de deux manières simultanées le renouvellement du message douloureux au cerveau.

Les travaux de l'équipe ont ainsi permis d'expliquer comment différentes populations de neurones avec l'ocytocine étaient coordonnées de manière à contrôler l'interprétation du message "douleur" du système nerveux. La découverte de ce centre de contrôle analgésique promet en liaison avec le traitement de la douleur pathologique . Le ciblage de cette poignée de neurones limiterait réellement les effets secondaires d'un traitement potentiel. Pour le moment, l'équipe continue de les étudier, cette fois pour découvrir leur implication dans la libération d'oxytocine pour l'allaitement et certains comportements sexuels .

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