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Hazel, la ragazza che ha aiutato Londra a vincere contro Hitler



DAL NOSTRO CORRISPONDENTE
LONDRA – Aveva solo 13 anni, nocciola, ma era già un grande figlio della matematica: e dai suoi calcoli, negli anni ’30, aiutò a costruire gli aerei che furono cruciali nella battaglia d’Inghilterra e nella sconfitta del nazismo.

La sua storia è raccontata oggi in un documentario di bbc intitolato La studentessa che ha contribuito a vincere una guerra (La studentessa che aiuta a vincere la guerra): un tributo postumo, perché Hazel è morto dieci anni fa all̵

7;età di 90 anni, ma non per questo meno significativo.

è meraviglioso che la storia di Hazel venga fuori – ha dichiarato James Beldon, capo degli studi sulla difesa di Raf, la British Air Force -. Quello grande ispirazione per i giovani di oggie per le ragazze in particolare che possono vedere qualcuno come Hazel che ha dato un contributo così importante al nostro successo nella Battaglia d’Inghilterra, cruciale per la sopravvivenza di questa nazione.

Durante i primi mesi del 1934, Hazel, insieme a suo padre, il capitano Fred Hill, morì giorni e notti china su grafici e calcoli: destinato a dimostrare che la nuova generazione di aerei costruiti non deve essere equipaggiata con quattro, ma con otto mitragliatrici. Un’idea è stata quindi considerata impossibile, poiché la sua realizzazione avrebbe rallentato la velocità e la manovrabilità.

Deve essere dimostrato che ciò era fattibile: e quindi il Capitano Hill chiese aiuto alla figlia tredicenne Hazel, che aveva già dimostrato un notevole talento per la matematica. Insieme, armati di calcolatrici rudimentali, hanno prodotto uno studio che suo padre ha presentato agli ufficiali superiori. Le le prime reazioni furono scettiche: molti dei comandanti erano veterani della prima guerra mondiale, quando l’aereo montava una o due mitragliatrici, l’idea di installare otto mitragliatrici sembrava incredibile.

Alla fine si sono convinti e i nuovi piani sono stati messi in produzione. Il tentativo di fuoco arrivò pochi anni dopo, nel 1940, quando Hitler lanciò l’offensiva aerea che avrebbe dovuto spianare la strada all’invasione della Gran Bretagna: ma la Luftwaffe incontrò la resistenza del nuovo Spitfire e dell’uragano, a cui aveva contribuito il design di Hazel. Sebbene sia tre volte più piccolo di numero, Oltre al loro valore, i piloti britannici potevano contare su velivoli tecnicamente più avanzati: il nemico fu respinto, la Gran Bretagna si alzò in piedi e con la sua vittoria aprì la strada alla definitiva sconfitta del nazismo.

Se Hazel avesse calcolato male, la storia avrebbe potuto avere un corso diverso: eppure rimase sempre molto modesta in relazione al suo contributo. Durante la guerra si laureò in medicina e prestò servizio nel Corpo medico delle forze armate, dopo di che divenne dottore, si sposò e ebbe quattro figli. Ci ha detto che aveva aiutato suo padre con importanti calcoli – ha detto uno di loro – ma solo dopo la sua morte mentre analizzavamo il suo articolo e comprendevamo l’entità del suo coinvolgimento. Oggi è il riconoscimento finale.

10 luglio 2020 (modifica il 10 luglio 2020 | 10:14)

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