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Rugby-Weltmeisterschaft: Wie Südafrika nach der Apartheid zu einer vielseitigen Mannschaft wurde





Sein Kopf sah kaum über seine Schultern, so tief, dass Allister Coetzee zusammenbrach. Auf der Suche nach einem Blick wollte der Trainer der südafrikanischen Rugby-Nationalmannschaft den historischen Abend nicht ausreichend beschreiben. "Nicht unbedingt als Horrorfilm", sagte Coetzee und folgte dem Wort "aber" direkt. Da war diese 0: 57-Niederlage am 16. September 2017 gegen Neuseeland zu erklären, aber nicht zu entschuldigen. Die vielleicht komplexeste Nationalmannschaft der modernen Sportgeschichte hat ihren spielerischen Tiefpunkt erreicht.

Das "Springboks" -Team, das Anfang des 20. Jahrhunderts das Symbol eines erfolgreichen sportlichen Aufstands gegen die britischen Kolonialherren war, wurde später zur Inkarnation des Apartheidstaates: weiß, kompromisslos und brutal. Seit 1

995 – nach der Aufhebung des Sportboykotts – gab es nicht nur den WM-Titel im eigenen Land. Dass der erste schwarze Präsident Nelson Mandela den weißen Pokal an den weißen Kapitän Francois Pienaar überreichte, hatte so viel Symbolkraft, dass selbst Hollywood nicht widerstehen konnte. Der Film "Invictus" mit Matt Damon und Morgan Freeman wurde 2009 für einen Oscar nominiert.

Aber die Geschichte war natürlich komplexer. Erst jetzt, mehr als zwei Jahrzehnte später, hat die Aufteilung der Apartheidstrukturen wirklich Fahrt aufgenommen. Der einzige schwarze Spieler in der Gewinnermannschaft im Jahr 1995, Chester Williams, berichtete, dass nach dem anhaltenden Rassismus, der 2007 immer noch den zweiten Titel gewann, nur zwei nicht-weiße Spieler während des Feldfinales waren. Zum ersten Mal werden die Springboks bei der Weltmeisterschaft in Japan von einem schwarzen Kapitän zu einem WM-Spiel geführt – gegen Neuseeland, den Gegner des WM-Finales von 1995.

Springboks erster schwarzer Kapitän

Auch wegen des historischen 0: 57 – Niederlage 2017. Weniger als sechs Monate nach der Debatte wurde Trainer Allister Coetzee entlassen und neuer Trainer Rassie Erasmus eingesetzt.

Bereits für das erste Heimspiel gegen England im Juni 2018 ernannte Erasmus eine seiner besten Spielerinnen, Siya Kolisi, zum Kapitän. Der 28-Jährige – selbstlos, charismatisch und eloquent – ist nicht nur der erste schwarze Kapitän des Landes. Er verkörpert einen Teil der südafrikanischen Rugby-Geschichte, die dem Land der oft primären weißen Elite-Rente ähnelt, aus der viele Spieler heute stammen. Aufgewachsen in der Gemeinde, wo sie auch seit Jahrzehnten spielt, wo während der Apartheid-Ära Stadionstadien und Widerstandswettbewerbe stattfanden, in denen nicht wenige Neuseelands Team mit seinen vielen nicht-weißen Spielern unterstützten, ist Kolisi ein authentisches Signal für mehr Integration.


  Siya Kolisi ist der Kapitän von Südafrika.


Odd Andersen / AFP

Siya Kolisi ist der Kapitän von Südafrika. "Ich weiß, meine Geschichte ist irgendwie eine typische südafrikanische Geschichte, das ist meine Motivation." Aber nicht nur Kolisi, die gesamte facettenreiche Nationalmannschaft hat Hoffnung gemacht. Südafrika ist der erste Herausforderer Neuseelands, der 2019 immer noch ungeschlagen blieb, aggressiv in der Abwehr ist und auch dank der mittlerweile zerschlagenen Weltklasse Faf de Klerk. Es ist durchaus möglich, dass sich die beiden Mannschaften nicht nur an diesem Samstag, sondern auch im Finale am 2. November treffen.

Neuseeland will dritten Weltmeistertitel

Neuseeland kann in den Augen vieler Südafrikaner zum dritten Mal in Folge Weltmeister werden. Trotz eines Rekordverlustes in der Vorbereitung auf Australien und trotz der Sortierung bekannter Namen wie Owen Franks ist Neuseeland nach wie vor der sportliche Maßstab.

Selbst mit einem Sieg am Samstag würde Südafrika immer noch etwas außerhalb des All-Black-Levels liegen. Aber der erste Schritt ist bereits getan: Auf dem Weg zu einem Team, das langsam beginnt, Südafrika zu repräsentieren – nicht nur als gute Geschichte, sondern auch in seiner Komplexität.


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