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Freigegebene gentechnisch veränderte Mücken breiten sich aus



Genexperiment schlägt drohend fehl

Ein fehlgeschlagenes Experiment zur genetischen Veränderung von Mücken kann gefährliche Auswirkungen auf den Menschen haben. Anstatt von Mücken übertragene Krankheiten zu bekämpfen, wurde ein Insektenstamm so modifiziert, dass er ein dominantes tödliches Gen enthält, das die Fortpflanzung von Mücken verhindern soll. Diese scheinen jedoch in kurzer Zeit resistenter geworden zu sein und die Zahl der Insekten nimmt wieder zu.

In einem Experiment an Mücken haben Wissenschaftler nun Insekten geschaffen, die ein überwiegend tödliches Gen tragen, um ihre Reproduktion einzuschränken. Dies funktioniert jedoch nur für kurze Zeit. Ein Bericht der Yale University über das gescheiterte Experiment wurde in der englischsprachigen Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

  Mückenstiche in die menschliche Haut
Mückenstiche sind unangenehm und jucken oft mehrere Tage. Wissenschaftler modifizieren jetzt Moskitogen, um ihre Fortpflanzung zu beeinträchtigen, leider mit tödlichen Konsequenzen. (Bild: claffra / fotolia.com)

Was war der Zweck des Experiments?

Im Versuch wollten die Forscher Mücken (Moskitos) gentechnisch so verändern, dass die Insekten weniger Nachkommen bekommen, was die Populationsgröße verringern würde. Dieses Experiment scheint gescheitert zu sein, weil sich die Gene der modifizierten Mücken mit der einheimischen Insektenpopulation vermischen, was nicht möglich sein sollte.

Die Mückenpopulation ging nur zurück

Bei dem Versuch, von Mücken übertragene Krankheiten wie z Zur Bekämpfung von Gelbfieber, Dengue-Fieber, Chikungunya und Zika-Fieber wurde ein Mückenstamm gentechnisch verändert. In Brasilien wurden wöchentlich ungefähr 450.000 Männer des gentechnisch veränderten Stammes für einen Zeitraum von 27 Monaten freigelassen. Die Anzahl der Insekten nahm infolgedessen ab, aber nach 18 Monaten begann die Anzahl der Mücken wieder zuzunehmen.

Insekten hätten durch das Experiment noch resistenter werden können

Die ursprüngliche Idee war, dass Gene aus dem Freisetzungsstamm nicht in die Gesamtpopulation von Insekten gelangen würden, da deren Nachkommen absterben würden. Aber dann hat sich die Situation ganz anders entwickelt. Es wird sogar befürchtet, dass das Experiment die Mücken widerstandsfähiger gemacht haben könnte. Die Öffentlichkeit wurde jedoch darüber informiert, dass die Insekten kein zusätzliches Gesundheitsrisiko darstellen.

Wie wichtig ist ein genetisches Überwachungsprogramm?

Die Analyse des Experiments zeigt, dass die Wirksamkeit des Freisetzungsprogramms nach etwa 18 Monaten abnahm, wonach die Genesung erfolgte. Die Mückenpopulation kehrte fast auf eine Zahl zurück, die dem Test vorausging. Diese Ergebnisse zeigen, wie wichtig es ist, ein genetisches Überwachungsprogramm für die Freisetzung transgener Organismen einzuführen, um unvorhergesehene Folgen zu erkennen. Der modifizierte Moskitostamm wurde von einem Unternehmen entwickelt, das zuvor die FDA-Zulassung für ähnliche Tests erhalten hatte. (as)

Quellen:

  • Benjamin R. Evans, Rafaella Sayuri Ioshino, Andre Luis Costa da Silva, Rafaella Sayuri Ioshino, Luiza Garziera ua: Transgene Aedes aegypti-Mücken übertragen Gene in einer natürlichen Population , in Wissenschaftliche Berichte (Anfrage: 18.09.2019), Wissenschaftliche Berichte

Wichtiger Hinweis:
Dies ist eine allgemeine Anleitung und sollte nicht zur Selbstdiagnose oder -behandlung verwendet werden. Er kann einen Arztbesuch nicht ersetzen.


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