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“Eine nationale Katastrophe”: Mindestens 73 Tote und 3.700 Verletzte bei Explosionen in Beirut



In Beirut gibt es große Explosionen. Der Gesundheitsminister des Landes spricht von mindestens 73 Todesfällen. Die ersten Anzeichen deuten auf einen Unfall hin, der hätte vermieden werden können.

In der libanesischen Hauptstadt Beirut wurden bei schweren Explosionen viele Menschen getötet und verletzt. Laut der libanesischen Zeitung “Daily Star” sprach der Gesundheitsminister des Landes, Hassan, von mindestens 73 Todesfällen und 3.700 Verletzungen. Ein Brand in einem Lagerhaus im Hafen von Beirut löste laut Behörden die Explosionen aus. Insbesondere Augenzeugen zufolge war der andere ein verheerender, zerstörerischer großer Teil des Stadtzentrums.

Mitarbeiter der deutschen Botschaft gehören zu den Verletzten. “Das Gebäude, in dem sich die deutsche Botschaft befindet, wurde ebenfalls beschädigt”

;, sagte ein Sprecher des Auswärtigen Amtes. Die Schwere des Schadens ist noch unklar. Derzeit ist nicht auszuschließen, dass andere Deutsche unter den Opfern sind. Die Botschaft hatte ein Krisenteam zusammengestellt. Bundeskanzlerin Angela Merkel sagte, die Bundesregierung sei erschüttert. Der Libanon würde Hilfe bekommen.

Premierminister Hassan Diab sagte in einer Fernsehansprache, dass die Verantwortlichen zur Rechenschaft gezogen werden. Sie würden den “Preis” für die Katastrophe bezahlen. Diab geht offenbar von einem Unfall aus. Er wollte nicht mit einer Untersuchung rechnen, warnte aber bereits 2014 vor dem “gefährlichen Bestand”. Er gab keine Einzelheiten dazu bekannt.

f7d6a78c362bcdfbf40bd624f869ad9d.jpg (Foto: GABY MAAMARY über REUTERS)

Der Gouverneur von Beirut, Marwan Abboud, sagte laut dem britischen Guardian, dass Feuerwehrleute unter den Opfern seien. Vor den Detonationen versuchten sie, im Hafen ein Feuer zu löschen. “Sie sind gekommen, um das Feuer zu bekämpfen, und dann sind sie verschwunden. Wir wissen nicht, wo sie sind. Wir sind hier, um nach ihnen zu suchen”, sagte Abboud, der in Tränen ausbrach, als er mit Reportern sprach. “Dies ist eine nationale Katastrophe.” Der Hafen liegt nur wenige Kilometer vom Zentrum Beiruts entfernt.

Ein Korrespondent des arabischen Senders Al Jazeera sagte, die Detonationen hätten Autos drei Stockwerke höher geworfen und seien auf den Dächern von Fabriken gelandet. Das Euro-Mittelmeer-Seismologische Zentrum (EMSC) berichtete, dass die Detonation im 240 Kilometer entfernten Zypern noch zu spüren war. Die EU, Großbritannien und die USA sowie Israel und der Iran boten dem Libanon Hilfe an. Der französische Präsident Emmanuel Macron twitterte auf Französisch und Arabisch, dass die Hilfe bereits unterwegs sei.

Noch vor der Rede des libanesischen Premierministers wurde gesagt, dass die Detonationen in einem Lagerhaus verursacht worden sein könnten. Abbas Ibrahim, Sicherheitschef, sagte, es könne sich um “sehr explosives Material” handeln, das “vor einiger Zeit” beschlagnahmt wurde. Innenminister Mohammed Fahmi sagte, die Detonationen könnten durch Ammoniumnitrat verursacht worden sein. Dieser Stoff wird sowohl zur Herstellung von Sprengstoffen als auch für Düngemittel verwendet.

Die israelische Außenministerin Gabi Ashkenazi sagte im israelischen Fernsehen, er sehe “keinen Grund, den Berichten aus Beirut, dass dies ein Unfall sei, nicht zu glauben”.

Laut einem AFP-Reporter brannte ein Schiff im Hafen von Beirut. Überall im Hafen war eine große Rauchwolke zu sehen. Der libanesische Präsident Michel Aoun berief den Obersten Verteidigungsrat zu einem Dringlichkeitstreffen ein. Die Residenz des Präsidenten wurde ebenfalls durch die Explosionen beschädigt. Die Regierung erklärte Mittwoch zum nationalen Tag der Trauer.

Anwohner meldeten zwei aufeinanderfolgende Explosionen. Lokale Medien zeigten Bilder von Menschen, die unter Trümmern gefangen waren, von denen viele mit Blut bedeckt waren.

Ein Einwohner von Beirut schrieb auf Twitter über das “Schütteln von Gebäuden”. Ein anderer schrieb: “Beirut wurde gerade von einer massiven, ohrenbetäubenden Explosion verschluckt. Ich habe es meilenweit entfernt gehört.”

Derzeit kein Hinweis auf einen Angriff

Im Internet kursieren Fotos von zerbrochenen Fenstern an Häusern und Trümmern auf den Straßen. Ein Polizist sagte, der Schaden sei kilometerweit verlängert worden. Kurz nach der Explosion fielen Telefon und Internet in der Stadt aus. “Wir saßen im Wohnzimmer und plötzlich fielen die Wand und das Glas auf unsere Köpfe”, sagte ein Anwohner.

02e4863d02116c4144a18ddf686370b7.jpg (Foto: AP)

Wenige Kilometer vom Ort der Explosion entfernt wurden der damalige libanesische Premierminister Rafik Hariri und 21 weitere Personen 2005 bei einem Explosionsangriff getötet. Sein Sohn, der frühere Premierminister Saad Hariri, wurde bei der Explosion am Dienstag ebenfalls verletzt.

Die Vereinigten Staaten kündigen Hilfe an

Die US-Regierung war schockiert über die verheerenden Explosionen und bot an, dem Land zu helfen. US-Außenminister Mike Pompeo drückte den Betroffenen sein “tiefes Beileid” aus. Die Vereinigten Staaten sind bereit, dem Libanon angesichts der “schrecklichen Tragödie” zu helfen.

Land in der Krise

Der Libanon befindet sich derzeit in der verheerendsten Wirtschaftskrise seit Jahrzehnten. Fast die Hälfte der Bevölkerung lebt unterhalb der Armutsgrenze. Das libanesische Pfund befindet sich seit Mitte Juni im freien Fall und die Arbeitslosigkeit ist gestiegen. Aus Protest gegen wochenlange massive Stromausfälle versuchten die Demonstranten am Dienstag, das Energieministerium in Beirut zu besetzen. In Teilen des Landes gab es in den letzten Wochen bis zu 20 Stunden am Tag keinen Strom.

Die Spannungen zwischen dem Libanon und dem benachbarten Israel hatten sich in letzter Zeit erheblich verschärft. Ende Juli erklärte die israelische Armee, sie habe einen “versuchten Infiltrationsversuch” in das israelisch-libanesische Grenzgebiet verhindert. Infolgedessen hatte eine Gruppe bewaffneter Männer im umstrittenen Berg-Dow-Gebiet in den Golanhöhen die sogenannte Blaue Linie überschritten. Israel macht die radikale islamische Hisbollah-Miliz für den Vorfall verantwortlich, während der Libanon Israel der “gefährlichen Eskalation” beschuldigt hat.

Die Explosionen in Beirut ereigneten sich ebenfalls nur wenige Tage vor dem Urteil im Prozess gegen den tödlichen Angriff auf Rafik Hariri am Freitag vor einem Sondergericht in Den Haag. Vier mutmaßlichen Mitgliedern der schiitischen Miliz in der Hisbollah werden Selbstmordattentate gegen sunnitisch-muslimische Politiker vorgeworfen. Der Prozess findet in Abwesenheit des Angeklagten statt. Viele Libanesen beschuldigen die Führung im benachbarten Syrien für den Angriff auf Hariri. Vor seinem Tod hatte er den Rückzug der im Libanon stationierten syrischen Truppen zu diesem Zeitpunkt beantragt.


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