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Maurice Hilleman, el gigante de la medicina que fue el creador de vacunas más rápido de la historia.



Maurice Hilleman

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“Nunca he conocido a nadie que fuera tan inteligente y tan grosero”

;, dijo a la BBC Paul Offit, que trabajó con él.

La pandemia de Covid-19 nos ha hecho preguntarnos: ¿cuánto tiempo lleva crear una vacuna?

No hay una respuesta real, pero sabemos que el desarrollo más rápido hasta ahora fue el trabajo de un hombre del que probablemente nunca haya oído hablar, a pesar de que es una inspiración para los fabricantes de vacunas de hoy.

Dr. Maurice Hilleman creó 40 vacunas animales y humanas, y de las 14 que se administran habitualmente a los niños, nueve fueron creadas o desarrolladas por él.

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Hilleman era un personaje duro e impulsivo, conocido por su mente brillante, su lealtad a su equipo y su lenguaje vulgar. Su amigo el Dr. Antony Fauci, lo describió como “un gruñón adorable”.

Pero también era un padre amoroso y fue su hija Jeryl Lynn quien, cuando tenía 5 años, lo ayudó involuntariamente a desarrollar su enfermedad contra las vacunas en un tiempo récord.

“Mi padre tenía una lista de enfermedades que sentía que debían abordarse”, dijo a la BBC.

Con la muerte cerca

Nació en 1919 durante la pandemia de gripe española, en Montana, EE. UU.

“Era el menor de nueve hijos. Su madre y su hermana gemela murieron al nacer. Él mismo apenas ha logrado sobrevivir a ese período de la infancia recién nacida”, dice su hija.

“Fue criado por su tía y tío que vivían al lado. La familia era muy pobre. Tuvieron que lidiar con climas muy difíciles, períodos de sequía, inundaciones, frío extremo. Uno de sus hermanos murió de apendicitis”.

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Intentó eliminar todas las enfermedades que pueden afectar a los niños, como el sarampión.

La mortalidad estaba constantemente a su alrededor., y creo que creó algo del impulso y el deseo de ser útil que mantuvo durante toda su vida. “

Primeras vacunas

El primer trabajo de Hilleman fue en los grandes almacenes locales. Pero sus hermanos lo persuadieron para postularse a la Universidad Estatal de Montana. Y después de graduarse en microbiología con las mejores calificaciones del año, se mudó a Chicago para estudiar un doctorado.

“Era muy raro en ese momento en su área. Estaba en una beca pero no tenía dinero. Su dieta consistía en un Pancho un día “, dice Jeryl Lynn.

Su tesis doctoral fue innovadora. 1944, solo 25 años, Hilleman demostró que la clamidia no era un virus sino una bacteria que puede tratarse con antibióticos.

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Comí un poco, estudié mucho.

Rechazó una carrera en la academia para trabajar para una compañía farmacéutica y el ejército de los EE. UU.

Desarrolló una vacuna contra la encefalitis japonesa., un virus que causa daño cerebral. Y mostró cómo el virus de la gripe muta cada año y previene una pandemia al actualizar una vacuna.

En lugar de amor, conocimiento

Cuando nació su hija Jeryl Lynn, Hilleman ya había ayudado a salvar millones de vidas.

“Cuando estaba creciendo y realmente durante la mayor parte de su vida, mi padre trabajaba para Merck, la gran compañía farmacéutica, y podía confiar en que él estaba en casa para cenar todas las noches”.

“Tuvimos buenas conversaciones durante la cena y luego lavamos los mostradores y él fue a su estudio. Yo entraba y salía de allí todo el tiempo y él siempre se quedaba y se tomaba tiempo para mí, ¡pero siguió trabajando!

1963, cuando tenía cinco años, Jeryl Lynn se despertó en medio de la noche porque no se sentía bien.

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Los síntomas costeros incluyen fiebre, dolor de cabeza, vómitos, hinchazón previa de las glándulas salivales parótidas en el cuello.

Describió cómo se sentía y, para su sorpresa, Hilleman no hizo lo que esperaba.

“En lugar de, no sé, dándome un vaso de agua y volviendo a la cama con amor, sacó el Manual Merck, un excelente compendio sobre la enfermedad para buscar los síntomas de la enfermedad”.

Después de acostarla, Hilleman actuó.

Corrió al laboratorio en medio de la noche y regresó a casa con una barra de agua y una placa de Petri..

El siguiente paso tomó una muestra de moco en la garganta.

El kusma especificado

Estaba seguro de que Jeryl Lynn tenía basura. Lo que no sabía era qué carga. Algunas formas de vacas son relativamente inofensivas. Otros infectan el cerebro y la médula espinal y causan meningitis e incluso pérdida de audición.

“Fue afortunado o afortunado que este hombre, probablemente el mayor fabricante de vacunas del mundo, tuviera una hija infectada con una cepa de pantanos que no podía infectar el cerebro y la médula espinal, por lo que cuando hizo la vacuna terminó siendo extraordinariamente segura”, dijo. Paul Offit es profesor de pediatría y vacunología en la Universidad de Pensilvania, informó la BBC.

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Dr. Offit es, entre otras cosas, co-inventor de la vacuna contra el rotavirus y ahora está trabajando para encontrar la vacuna covid-19.

“Solía ​​bromear diciendo que era una prueba de lo buena que era mi hija Me las arreglé para enfermarme bien, porque el virus tenía las propiedades que quería. Creció en la placa de Petri y cumplió con sus especificaciones, dice Jeryl Lynn.

Debido a que Hilleman trabajaba en la industria, tenía los recursos para desarrollar, probar y producir en masa la vacuna.

“Estuvo apasionadamente involucrado en todo el proceso. Hay mucha coordinación para poder entregar una vacuna a los médicos, y mi padre dirigió el proyecto hasta el final”.

En un dos por tres

En la década de 1960, los ensayos clínicos fueron más pequeños y rápidos, con menos regulación. El virus fue probado en 1966 y aprobado un año después. En otras palabras, el proceso duró cuatro años.

Llamaron a la cepa de virus utilizada en la vacuna porque Jeryl Lynn y su hermana pequeña Kirsten fueron una de las primeras en ser inoculadas.

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Jeryl Lynn (izquierda) con su hermana de un año Kirsten cuando el Dr. Robert Weibel le dio la vacuna de la granja que su padre había desarrollado. (Imagen reproducida con permiso de Merck & Co.)

Hilleman combinó su mareo con los que desarrolló contra el sarampión y la rubéola para producir el Vacuna MMR o vacuna MMR (también conocido como SPR y SRP), para inmunizar contra estas tres enfermedades.

Y aunque las paperas son la vacuna de más rápido crecimiento, es solo una de una docena producida por Hilleman.

“¿Cómo hizo lo que hizo? Siempre tenía razón … suena tan imposible, pero el hecho es que es verdad”, exclama Offit, quien trabajó con él en los años 80 y 90.

“Nunca estuvo contento; cuando se puso una vacuna, solo había una cosa que podía apagar su lista”.

“Dijo que cuando construyó la cerca en Montana, se tomaron un descanso por la tarde, todos se sentaron y bebieron agua. Cuando terminaron, comenzaron de nuevo y continuaron haciéndolo día tras día”.

“También pensó en su trabajo con las vacunas. Su objetivo, incluso si fuera imposible, era intentar eliminar cualquier enfermedad infecciosa que pueda causar que un niño sufra o sea hospitalizado o muera“.

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Su récord aún no se ha roto. Aquí está, a la derecha, con el médico soviético Valentin Dmitrievich Soloviev, que se especializa en vacunas contra la poliomielitis.

Trabajar con él, dice Offit, fue difícil.

“Tenía su manera de hacer las cosas y así era como debía ser. Era muy leal a quienes trabajaban para él, pero esperaba que trabajaran tan duro como lo hizo, lo que era prácticamente imposible”.

“Nunca he conocido a nadie que fuera bronceado Listo y tambien asi grosero. Hasta el punto de que el farmacéutico Merck quería darle este curso por sensibilidad, pero se negó a decir: ‘¿Que es esto? ¿Uno yEscuela parroquial?“‘.

Dr. Offit espera que pronto se rompa el récord de su viejo amigo como el productor de vacunas más rápido. Él es parte de un equipo que trabaja para desarrollar una vacuna covid-19.

“Desearía estar vivo hoy porque si lo fuera, señalaría una vacuna y diría: ‘este es el camino a seguir’ … y estaría bien, como siempre“.

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