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Le dernier lancement de SpaceX est peut-être le plus beau de l'histoire



EN PHOTOS – Le lancement d’un satellite d’observation de la Terre argentin depuis la base californienne de Vandenberg a donné lieu à un spectacle fantastique dimanche soir, en raison de la météo parfaite.

Il manque des superlatifs pour décrire la beauté du spectacle offert par le dernier lancement SpaceX du baseball californien de Vandenberg dimanche soir. La fusée Falcon 9 transporte un satellite d’observation de la Terre argentin, Saocom 1A.

La tombée de la nuit, par temps clair, donnait des images absolument sublimes de l'échappement éclairé par le soleil. Ce dernier était complètement caché derrière l'horizon, mais pouvait encore mettre en valeur ces volumes situés haut dans le ciel, à plus de 70 km d'altitude environ. Ils se détachent parfaitement sur un ciel déjà très noir. Les photographes ont probablement réussi à obtenir les plus beaux clichés jamais réalisés avec un lancement de fusée:

Dans la vidéo ci-dessous, réalisée par un amateur du centre-ville de Los Angeles, nous pouvons voir un certain nombre de détails hallucinatoires: la séparation du premier étage et ses manœuvres inverses, la séparation du bandeau (le "fairing" en anglais dans la vidéo), le retour du premier étage au sol, puis de manière plus traditionnelle, la régénération de ses moteurs pour ralentir sa chute, etc.

La société Elon Musk avait déjà lancé sa fusée Falcon 9 depuis cette base militaire californienne (elle avait déjà permis de sublimer décembre en décembre) mais il avait tenté de récupérer le premier étage sur une péniche flottante à plus de 250 km de la côte. C'est la première fois qu'elle essaie (et gère) des terres sèches près du lancement sur la côte ouest.

C'était aussi une réutilisation de la dernière version de sa fusée, appelée "Block 5". Ce bateau avait déjà effectué son premier vol en juillet avant d'être retrouvé en mer. C'est la deuxième fois que SpaceX tord un "Block 5". Aucune fusée Falcon9, quelle que soit sa version, n'a volé plus de deux fois jusqu'à présent, même si elle a été retrouvée à la fin du deuxième vol, comme c'est encore le cas aujourd'hui.

Les amateurs d'espace ne sont pas les seuls à avoir bénéficié de cet incroyable spectacle. Le maire de Los Angeles s'est partagé les images sublimes du lancement sur Twitter et a déclaré qu'il n'y avait apparemment pas d'étrangers:


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